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#Entrevista des del sofà: En Josep, mitja vida a Finlàndia

Fa prop d’un mes, tot visitant l’International Antarctic Centre de Christchurch (Nova Zelanda), vam topar amb el Josep Miralles i la Ritva Seppa, una parella catalano-finlandesa que, casualitat o no, viuen a Lahti, ciutat on vam experimentar un hivern de debò ara fa tres anys. Estava clar que no podíem desaprofitar l’oportunitat de convertir en Josep en el protagonista de la següent “Entrevista des del Sofà”.

Josep Miralles

En Josep Miralles fent senderisme a la serra de Mariola (Alacant)

Amb 64 anys, en Josep ha viscut mitja vida a Barcelona i mitja vida a Lahti. Va conèixer la Ritva mentre gaudia d’una beca a Ljubljana (Eslovènia) i dos anys després es van casar. El 1980, ja amb el seu primer fill, van carregar-ho tot al cotxe i van enfilar 3.300km cap al nord d’Europa. Llicenciat en Medicina, amb l’especialitat d’Anestèsia i experiència a l’hospital de la Vall d’Hebron de Barcelona, li van obrir les portes de l’hospital de Lahti, on hi mancaven especialistes. Allà, els companys van ser un factor determinant en la seva integració a la nova feina i al nou país. Un viatge que havia de ser d’un any, el temps de l’excedència sol·licitada, s’ha convertit en una llarga estada de 32 anys. Ara, jubilats, aprofiten per viatjar, practicar esports com l’esquí de fons, el tennis o el bàdminton, i gaudir de la natura que tant els agrada, fent senderisme pels GR de tota Espanya. Read the rest of this entry

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#Entrevista desde el sofá: Josep, media vida en Finlandia

Hace alrededor de un mes, visitando el International Antarctic Centre de Christchurch (Nueva Zelanda), nos cruzamos con Josep Miralles y Ritva Seppa, una pareja catalano-finlandesa que, casualidad o no, viven en Lahti, ciudad donde hace tres años experimentamos un invierno de verdad. Estaba claro que no podíamos dejar pasar la oportunidad de convertir a Josep en el protagonista de la siguiente “Entrevista desde el Sofá”.

Josep Miralles

Josep Miralles haciendo senderismo en la sierra de Mariola (Alicante)

Con 64 años, Josep ha vivivo media vida en Barcelona y media vida en Lahti. Conoció a Ritva mientras disfrutaba de una beca en Ljubljana (Eslovenia) y dos años más tarde se casaron. En 1980, ya con su primer hijo, cargaron el coche y emprendieron 3.300km hacia el norte de Europa. Licenciado en Medicina, con la especialidad de Anestesia y experiencia en el hospital de Vall d’Hebron de Barcelona, le abrieron las puertas del hospital de Lahti, donde escaseaban los especialistas. Allí, los compañeros fueron un factor determinante en su integración al nuevo trabajo y al nuevo país. Un viaje que debía ser de un año, el tiempo de la excedencia solicitada, se ha convertido en una larga estancia de 32 años. Ahora, jubilados, aprovechan para viajar, practicar deportes como el esquí de fondo, el tenis o el badminton, y disfrutar de la nauraleza que tanto les gusta, haciendo senderismo por los GR de toda España. Read the rest of this entry

Esquiant pel bosc (Finlàndia II)

Era diumenge, no parava de nevar i vam pensar que, si estàvem a Finlàndia, ens havíem de comportar com els finlandesos. Per això, ens vam posar la roba d’esquí i vam desplaçar-nos a Messilä, una estació situada a uns 8 km de Lahti. De fet, la majoria ja surt de casa amb els esquís de fons posats, però com que nosaltres no en teníem, els vam haver de llogar a l’estació.

Esquiant / EsquiandoDesprés d’esperar l’autobús sota la neu, vam baixar a l’última parada de la línia, encara ben bé a un quilòmetre de les pistes. Tot i que Messilä és una petita estació amb pistes d’esquí alpí, per a nosaltres la gràcia era practicar l’esquí de fons, que és el que ells fan gairebé des que neixen. Per fer esquí de fons no cal pagar forfait, ja que no cal fer servir els remuntadors, simplement s’ha de seguir el circuit de camins molt ben senyalitzat, que connecta totes les poblacions dels voltants, i que et permet triar entre diferents rutes en funció del temps i la distància que vulguis recórrer. Read the rest of this entry

Esquiando por el bosque (Finlandia II)

Era domingo, no paraba de nevar y pensamos que, si estábamos en Finlandia, teníamos que comportarnos como finlandeses. Por eso, nos pusimos la ropa de esquí y fuimos a Messilä, una estación situada a unos 8 km de Lahti. De hecho, la mayoría ya salen de casa con los esquís de fondo puestos, pero como nosotros no teníamos, los tuvimos que alquilar allí.

Esquiant / EsquiandoTras esperar el autobús bajo la nieve, bajamos en la última parada de la línea, todavía a un kilómetro de las pistas. Aunque Messilä es una pequeña estación con pistas de esquí alpino, para nosotros la gracia era practicar el esquí de fondo, que es el que ellos hacen casi desde que nacen. Para hacer esquí de fondo no es necesario pagar ningún forfait, ya que no se utilizan remontes, simplemente hay que seguir el circuito de caminos muy bien señalizado, que conecta todas las poblaciones de los alrededores, y que te permite escoger entre distintas rutas según el tiempo y la distancia que quieras recorrer.

Al llegar al punto del alquiler de esquís, los amables trabajadores nos entregaron un formulario en finés, para que rellenásemos con nuestros datos personales. Con su buena predisposición para ayudar a esta pareja de catalanes, que todos se preguntaban qué hacían allí, conseguimos el material y un mapa del circuito.

Como debutantes en el esquí de fondo, ponernos los esquís fue todo un reto. Las fijaciones solo sujetan la bota por delante y nos costó unos cuantos intentos conseguir que el pie y el esquí fueran a la par. Sin la ayuda de ningún monitor, ya que para ellos el esquí de fondo es como para nosotros ir en bici, nos adentramos en el bosque.

Entre abetos de gran altura, cubiertos de nieve, se abrían caminos blancos y solitarios. La quietud era absoluta, el viento y el deslizarse de los esquís formaban parte de un silencio, únicamente interrumpido de vez en cuando por la presencia de otros esquiadores que nos adelantaban a un ritmo vertiginoso. Algunos sonreían al ver nuestro “particular” estilo y darse cuenta de que no éramos de allí, y se paraban para conversar o ayudarnos a elegir la mejor opción en los cruces de caminos más conflictivos.

Circuit d'esquí de fons / Circuito de esquí de fondoTras haber recorrido 3 kilómetros, teníamos la sensación de llevar el triple. Con el frío, el esfuerzo se multiplica y se nota más el cansancio, ya que a diferencia del esquí alpino, aquí la fuerza de la gravedad y la inercia no ayudan, todo el movimiento depende de ti. ¡Además hay subidas! En una de las paradas para recuperar fuerzas, nos dimos cuenta de que no habíamos protegido bien la botella de agua y que ahora teníamos un cubito de medio litro que no podíamos beber y que además teníamos que cargar. En fin, antes de que oscureciera, aunque las pistas están iluminadas hasta las 22h, decidimos regresar.

Era 6 de diciembre, el día nacional de Finlandia, y queríamos pasar la tarde paseando por Lahti, ya que nos habían contado que es tradición colocar dos velas encendidas en la ventana y celebrar un espectáculo de agua y luces en la orilla del lago Vesijärvi. Las bajas temperaturas que habían congelado nuestra botella de agua hicieron lo mismo con la fuente, e impidieron que el espectáculo se celebrara.

Con estos dos últimos artículos desde el país de Papá Noel, te deseamos una Feliz Navidad.

Primer artículo sobre Finlandia: Un invierno de verdad (Finlandia I)

Un hivern de debò (Finlàndia I)

“D’on sou?” “Què hi feu aquí?” “Heu vingut a veure un amic?” Als habitants de Lahti els desconcertava d’allò més trobar-se una parella de Barcelona al bell mig de la ciutat, al mes desembre. Ara fa un any, tot just després d’una de les onades de fred més fortes d’Europa, que va obligar a tancar diversos aeroports per la neu, i una hora abans que la vaga de controladors aeris a Espanya deixés milions de viatgers sense pont, nosaltres vam tenir la gran sort de poder volar a Finlàndia.

LlacVesijärvi a Lahti - Lago Vesijärvi en LahtiA l’hivern, aquest país nòrdic és una destinació turística habitual per als seus veïns bàltics i escandinaus. És cert que també hi viatja gent d’altres nacionalitats, però es concentren a Hèlsinki i a Lapònia, per damunt del Cercle Polar Àrtic, atrets pel Pare Noel, els trineus de huskies i les aurores boreals. Però nosaltres vam decidir passar uns dies on comença el districte dels Llacs, a Lahti, que amb poc més de 100.000 habitants és la setena ciutat més poblada del país. A 100 km al nord d’Hèlsinki i situada a la riba del llac Vesijärvi, Lahti, que significa “badia” en finès, és coneguda mundialment pels trampolins de salts d’esquí i per ser un referent en esports d’hivern. Read the rest of this entry

Un invierno de verdad (Finlandia I)

“¿De dónde sois?” “¿Qué hacéis aquí?” “¿Habéis venido a visitar a un amigo?” A los habitantes de Lahti les desconcertaba encontrarse a una pareja de Barcelona en el centro de su ciudad, en el mes de diciembre. Hace un año, justo después de una de las olas de frío más fuertes de Europa, que obligó a cerrar varios aeropuertos por la nieve, y una hora antes de que la huelga de controladores aéreos en España dejara a millones de viajeros sin puente, nosotros tuvimos la gran suerte de poder volar a Finlandia.

LlacVesijärvi a Lahti - Lago Vesijärvi en LahtiEn invierno, este país nórdico es un destino turístico habitual para sus vecinos bálticos y escandinavos. Es cierto que también viaja allí gente de otras nacionalidades, pero se concentran en Helsinki y en la Laponia, por encima del Círculo Polar Ártico, atraídos por Papá Noel, los trineos de huskies y las auroras boreales. Pero nosotros decidimos pasar unos días donde empieza el Distrito de los Lagos, en Lahti, que con poco más de 100.000 habitantes, es la séptima ciudad más poblada del país. A 100 km al norte de Helsinki y situada en la orilla del lago Vesijärvi, Lahti, que significa “bahía” en finés, es conocida mundialmente por los trampolines de saltos de esquí y por ser un referente en deportes de invierno. Read the rest of this entry

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